Blutegeltherapie bei Kniegelenksarthrose: Ablauf, Nachsorge und Risiken

Die Behandlung mit Blutegeln blickt auf eine lange Tradition zurück und kann vielseitig eingesetzt werden (©kreativwerden)

Blutegel werden bei Gelenkerkrankungen, Entzündungen oder auch auf Spezialgebieten wie Gürtelrose oder Tinnitus eingesetzt. Dieser Artikel verrät, wie die Behandlung bei Kniegelenksarthrose abläuft.


Die Geschichte der Blutegeltherapie

Die Blutegeltherapie ist eine der ältesten Heilmethoden, die es gibt. Erste Darstellungen sind dem Jahr 1500 v. Chr. in Ägypten zuzuordnen. In Griechenland wurde die Therapie dann im Jahr 150 v. Chr. beschrieben. Eine exzessive Anwendung fand die Blutegeltherapie in den Jahren 1800 bis 1850, hauptsächlich in Frankreich. Hier wurden pro Therapie bis zu 80 Egel eingesetzt. Nachdem die Forschung Gerinnungshemmer in Medikamentenform entwickelt hat, ebbte die Nachfrage ab.

Seit 1970 erlebt die Therapie aber eine Renaissance. Nicht zuletzt, weil der Speichel der Blutegel (sog. "Saliva") mehr kann, als die Gerinnung zu hemmen, und nahezu keine ernsthaften Nebenwirkungen mit sich bringt.


Was sind Blutegel?

Blutegel gehören als Ringelwürmer zur Gattung Hirudo. Sie haben zwei Saugnäpfe jeweils am Anfang und am Ende des Körpers. Am Anfang des Körpers liegen hinter dem Saugnapf drei Kiefer, die jeweils mit 80 Zähnchen bestückt sind. Wenn ein Blutegel gebissen hat, bleibt er etwa eine Stunde an seinem Wirt und saugt in dieser Zeit ca. 10 ml Blut. Der Wirt blutet dann noch weitere ca. 10 ml nach. Danach ist der Blutegel für ca. zwei Jahre gesättigt.


Bei der Therapie mit Blutegeln gelangen verschiedenste Stoffe in den Körper, die unterschiedliche Auswirkungen zeigen (© Alex Staroseltsev - Fotolia)
Wie sicher ist die Behandlung?

Blutegel sind in Deutschland als Medizinprodukt eingeordnet und dürfen daher nur einmalig angewandt werden. Bevor sie zum Einsatz kommen, durchlaufen sie eine mindestens fünfmonatige Quarantäne. Das geschieht zum Beispiel in den Teichen der Zuchtanlage in Biebertal bei Gießen. Die Wirkstoffdrüsen des Egels sind also keimfrei.

Es gibt in der Literatur keine Fälle von übertragenen Infektionen nach dieser Quarantänezeit. Die Nachblutung, die der Wirt erlebt, dient einer zusätzlichen Wundreinigung.

Als unerwünschte Wirkungen werden hauptsächlich Juckreiz und Rötungen beschrieben, die sich nach wenigen Tagen legen.

Welche Wirkstoffe kommen bei der Blutegelbehandlung zum Einsatz?

Man geht davon aus, dass in der Saliva über 400 Wirkstoffe zu finden sind. Über 100 wurden bereits erforscht. Die wichtigsten sind hier aufgeführt:

  1. Faktor-Xa-Hemmer verhindern, dass sich Prothrombin in Thrombin umwandelt. Das sind Stoffe, die bei der Blutgerinnung eine wesentliche Rolle spielen.
  2. Hirudin bewirkt die Inaktivierung des Gerinnungsfaktors Thrombin. Dadurch kann sich Fibrinogen nicht zu Fibrin entwickeln. Auch diese Stoffe sind Bestandteile der Blutgerinnung.
  3. Destabilase löst Fibrin-Blutgerinnsel auf.
  4. Calin hemmt die Bindung von Thrombozyten an Gefäßwände.
  5. Egline haben eine entzündungshemmende Funktion.
  6. Bdelline sind ebenfalls entzündungshemmend.

Außerdem entspricht der Saugvorgang einem Mikroaderlass.

Behandlung der Kniegelenksarthrose

Vor der ersten Behandlung findet ein Beratungsgespräch statt. Gleichzeitig wird ein Blutbild erstellt, um eine Blutarmut und Gerinnungsstörungen auszuschließen.

Der Patient sollte am Tag der Behandlung auf Deodorants oder Parfum verzichten und nur mit Wasser duschen oder baden.

Um das freigemachte Kniegelenk werden zwischen vier und sechs Egel auf der Körpervorderseite angebracht. Der Therapeut gibt ihnen die genaue Lage vor.

Der Egel saugt sich an der Haut des Patienten an und öffnet sie mit einem Biss, der sich wie ein Mückenstich anfühlt und ca. zwei Minuten dauert. Danach wird der Kieferapparat wieder zurückgezogen, der Egel ist nur noch durch Unterdruck mit dem Patienten in Verbindung. Dann folgt der Saugvorgang. Der Egel nimmt in einer Stunde ca. 10 ml Blut auf. Ist er gesättigt, lässt er sich einfach fallen. Der Therapeut entfernt ihn nun aus dem Behandlungsbereich. So fällt ein Egel nach dem anderen ab. Ein erfahrener Therapeuten kann sie auch manuell entfernen.

Auch bei Gelenkbeschwerden wie Kniearthrose kann die Behandlung mit Blutegeln vielversprechend sein (© psdesign1 - fotolia)
Sind alle Egel abgefallen, wird das Wundgebiet verschlossen. Auf jede Kleinwunde wird eine sterile Kompresse und darauf ein Saugpad gelegt, das die nachfolgenden Bluttropfen in den folgenden ca. 24 Stunden aufnimmt. Abschließend gibt es einen Verband, der nur mit sehr leichtem Druck umwickelt wird.

Nach ca. 24 Stunden stellt sich der Patient erneut zur Kontrolle vor. Die Behandlung am Kniegelenk mit Arthrose wird nach ca. drei Wochen wiederholt. Die meisten Patienten berichten dann von einer um 80 % herabgesetzten Schmerzsymtomatik, die ca. ein Jahr anhält. Bei ordentlichem Verschluss der Wunden ist mit keinen weiteren Nebenwirkungen zu rechnen. Häufig können Medikationen abgesetzt oder erheblich reduziert werden. Dafür bietet sich eine Abstimmung mit dem Hausarzt an. 


Nach der Behandlung

Der Egel lässt sich nach ca. einer Stunde abfallen. Er ist dann für ca. zwei Jahre satt. Da er nur einmalig angewendet werden darf, wird er nach der Behandlung entweder in den Rentnerteich gegeben oder er muss getötet werden. Der Rentnerteich ist ein soziales Projekt in Biebertal, das von Menschen im zweiten Arbeitsleben betreut wird. Hier werden die Blutegel in den Teich gegeben, in dem sie friedlich sterben dürfen. Wenn die Egel getötet werden, dann geschieht das in aller Regel durch einen Tiefkühlvorgang, die Egel schlafen dabei ein. Früher wurden Egel auch in Alkohollösungen getötet.

Der Patient blutet nach der Behandlung noch ca. 24 Stunden tröpfchenweise nach. Er sollte sich in dieser Zeit schonen und wenn möglich das behandelte Knie etwas hochlagern. Die Blutung ließe sich mit einem Druckverband kurzfristig stoppen, das ist aber therapeutisch ausdrücklich nicht gewünscht.

Am nächsten Tag stellt sich der Patient erneut vor. Die Wunde wird kontrolliert und der Verband wird gewechselt. In aller Regel kann der Patient diesen zweiten Verband dann nach weiteren ca. 15 Stunden selbst abnehmen.

Nebenwirkungen kommen manchmal vor. Als unerwünschte Wirkung wird beschrieben: Juckreiz (30 %, 2-3 Tage), Rötung (30 %, 2-3 Tage), leichte Narbenbildung (7 %) und lokale allergische Reaktion (2 %).

Es ist wichtig, dass bei Juckreiz nicht gekratzt wird. Durch Kratzen kann sich die Wunde infizieren und entzünden.


Bestimmte Patientengruppen, wie z.B. schwangere Frauen, sollten die Therapie nicht durchführen (© Subbotina Anna - fotolia)
Kontraindikationen

Von einer Blutegeltherapie sollte z.B. abgesehen werden, wenn

  • Sie dauerhaft Medikamente zur Blutgerinnungshemmung einnehmen
  • Sie schwanger sind oder Sie gerade die Menstruation begleitet
  • Sie an einer schweren Organerkrankung, besonders unter einem Magengeschwür, leiden
  • Sie zu Keloiden neigen (gutartige Tumore)


Therapiekosten

Die Therapiekosten unterscheiden sich nach Erkrankung und nach Therapeut. Sie gliedern sich in aller Regel in drei Teile:

  1. Beratungstermin (inkl. Blutbild)
  2. Behandlung (Grundtarif zuzüglich Egel je nach Anzahl)
  3. Folgetermin (Verlaufskontrolle und Verbandwechsel)

Gesetzliche Krankenkassen beteiligen sich an den Kosten in der Regel nicht.
Private Krankenversicherungen tragen sie meist. Bitte erkundigen Sie sich gegebenenfalls im Vorfeld bei Ihrem Versicherer.

Dieser Artikel dient nur der allgemeinen Information, nicht der Selbstdiagnose, und ersetzt den Arztbesuch nicht. Er spiegelt die Meinung des Autors und nicht zwangsläufig die der jameda GmbH wider.

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Kommentare (18)

Geneviève, 25.05.2021 - 09:42 Uhr

Ich habe anfangs März ein Blutegeltherapie wegen meiner hässliche Besenreiser angefangen. Der Therapeut sagte mir, er müsse in den Leisten anfangen, um das System erst darauf einzustellen, sonst bekäme ich ein geschwollenes Bein. Er könne erst beim zweiten Mal das Bein behandeln. Nun habe ich zwar keine Narben, aber die kleinen braunen Flecken wollen einfach nicht weggehen, und das stört mich extrem. Jetzt kommt der Sommer und man darf auch nicht an die Sonne damit - überhaupt fühle ich mich körperlich beschädigt, denn das hat er mir nicht gesagt, dass die Flecken so lange sichtbar bleiben. Was kann ich tun, um deren Verschwinden zu beschleunigen? Danke für Ihre Antwort.

Wolter I., 17.03.2021 - 07:00 Uhr

Ich habe am 29.01. eine Blutegelanwendung an beiden Knien bekommen. Rechts habe ich bereits eine Prothese. Habe starke Probleme seit 10.2018. Da ich durch die Fehlbelastung auch Schmerzen im linken Knie habe wurde es an beiden Seiten gemacht. 14 Tage nach der Behandlung habe ich wahnsinige Schmerzschübe im linken Knie. Diese sind so schmerzhaft das mir schlecht vor Schmerz wird. Was kann das sein?

Kern E., 07.02.2021 - 13:57 Uhr

Hab gestern Blutegel am Ellbogen angesetzt bekommen und heute ist der ganze Arm extrem geschwollen! Was kann ich tun?

Ute B., 29.01.2021 - 15:14 Uhr

Wie sieht es mit Tinnitus aus? Haben Sie da positive Erfahrungen? Ich habe gelesen, dass es auch schlimmer werden kann.

Helga L., 25.01.2021 - 20:17 Uhr

Zu wem sollte man gehen, um nach einer möglichen Therapie zu fragen?

Gabriele, 12.12.2020 - 22:44 Uhr

Hallo Habe am Knie einige Blutegel ansetzen lassen, danach ist mein Knie doppelt so dick angeschwollen ist das normal.? 6 Egel gegen Knieschmerzen.

Petra K., 01.09.2020 - 23:39 Uhr

Habe mir an der linken Schulter einen Blutegel gesetzt, seitdem ist mir schwindlig und übel. Kann das mit dem kleinen Tierchen zusammenhängen?

Petra S., 08.07.2020 - 12:59 Uhr

Sehr geehrte Damen und Herren, auf meine Frage, die ich bezüglich Blutegeln für meine Bakerzyste gestellt habe, erhielt ich heute eine Antwort von Herrn Arne Wintermeier aus Ludwigsburg. Ich möchte mich herzlich bedanken, habe für die kommende Woche einen Termin beim Arzt gemacht und hoffe, dass mir die kleinen Tierchen Linderung bringen. Danke nochmals und Grüße an Herrn Wintermeier von der Ostsee (Rügen).

Petra S., 04.07.2020 - 10:27 Uhr

Sehr geehrte Damen, sehr geehrte Herren, vor 3 Tagen wurden mir 3 Egel auf mein rechtes Knie gesetzt. Eine leichte Besserung kann ich verzeichnen. In der Kniekehle eben auch des rechten Beines habe ich einer Baker-Zyste, die sehr schmerzhaft ist. Können mir - und wenn ja nach welcher Zeit - dort auch Egel aufgesetzt werden? Ich würde mich über eine Antwort von Ihnen freuen und bedanke mich schon im voraus. Mit freundlichen Grüßen Petra S.

Antwort von Arne Wintermeier, verfasst am 07.07.2020

Liebe Petra, die Bakerzyste lässt sich im allgemeinen sehr gut mit Blutegeln behandeln. Grundsätzlich würde ich mindestens eine Woche zwischen den Behandlungen vergehen lassen. Beste Grüße aus Ludwigsburg Ihr Arne Wintermeier.

Gabi, 02.07.2020 - 12:44 Uhr

Ich hatte über Monate einen "wandernden Bluterguss durch einen Knorpelschaden im Knie. Dann bin ich von einer Heilpraktikerin über Blutegeltherapie beraten worden. Eine Woche nach der ersten Anwendung konnte ich laufen als wenn nichts gewesen wäre. Würde ich zu jeder Zeil wieder machen.

Feick, 04.05.2020 - 10:41 Uhr

Guter ausführlicher Artikel.

Jutta M., 21.10.2019 - 11:53 Uhr

Helfen die Blutegel bei einer Achilessehnenentzündung?

Elinor G., 03.10.2019 - 20:52 Uhr

Frage: Ich suche einen Orthopäden, der meine Kniearthrose mit Blutegeln behandelt im Raum Rhein Main oder koblenz

Harold S., 29.08.2019 - 09:21 Uhr

Nach der 4. Blutegeltherapie (2xKnie statt OP, einmal Sehnenscheidenentzündung- lt. Orthopäden nicht mehr therapierbar, also teure Klammer; und jetzt rheumatische Beschwerden in beiden Füßen) bin ich restlos überzeugt von dieser Heilmethode. Ganz angenehm ist die Behandlung wegen der Nachblutung nicht, aber mir hat sie dauerhaft geholfen. Jogge, wandere und spiele Badminton mit fast 70 noch. Eine Knie-OP hätte mich aus der Bahn geworfen. Also vor Eingriff immer probieren!

Rolf W., 18.03.2019 - 21:07 Uhr

Ich habe im li. Knie vor 5 Jahren eine TEP und im re. vor 8 Monaten einen "Schlitten". Re. nur Spannungsschmerz, li. noch immer starke Schmerzen, bes. Patella-Sehne und Schwellung des Knochens unter dem Knie. Könnte Blutegel-Behandlung helfen? Mit frdl. Gruß Rolf W.

Karin S., 04.12.2018 - 17:25 Uhr

Sehr geehrte Damen und Herren! Ist die Blutegeltherapie auch bei einer chronischen Achillessehnenentzündung anwendbar? Wenn ja, wo werden die Blutegel gesetzt? Danke!

Ellen L., 03.09.2018 - 22:47 Uhr

Sehr geehrte Damen und Herren, ist es möglich, die Blutegeltherapie bei Rosazea einzusetzen? Auf meinem Nasenrücken und den Wangen haben sich Teleangiektasien gebildet, eine Lasertherapie ist mir jedoch aufgrund des massiven Eingriffs und der damit verbundenen Nebenwirkungen zu riskant. Haben Sie Erfahrung damit? Über eine Rückmeldung würde ich mich sehr freuen. Mit freundlichen Grüßen E.L.

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